Diana Popescu, CEO la Hotel Epoque, este convinsă că: „Avem o capitală vie, eclectică, plină de uimitor și de neprevăzut”

Pentru ce ar lăsat cineva în urmă 13 ani de experiență în domeniul bancar, timp în care a ocupat poziția Corporate Manager, Branch manager și Regional manager la National Bank of Greece – Banca Românească?

În cazul Dianei Popescu, pentru „cel mai frumos job din lume„, respectiv acela de CEO la Hotel Epoque – un elegant boutique hotel din apropiere de Parcul Cișmigiu, care primește numeroase aprecieri superlative pe foarte cunoscutele portaluri de rezervări turistice TripAdvisor.com și Booking.com.

Prin urmare, am ales un interlocutor potrivit pentru a ne împărtăși câteva idei, pornind de la exempul concret al hotelului pe care îl conduce, despre cum ar putea fi atrași mai mulți turiști de tip „high-end customers” către capitala României.  

Cum ați explica, în câteva cuvinte, succesul înregistrat de Hotel Epoque?

Epoque reprezintă un concept unic pe piața locală, oferind oaspeților săi o experiență completă, ce reunește toate atributele ospitalității de lux: spații de cazare generoase, exclusiv de tip apartament, un restaurant de gastronomie franceză, un „spa” cu minunate facilități de recreere și un centru de evenimente premium.

Motto-ul Hotel Epoque este „Retreat in the heart of the city„, deoarece ne întâmpinăm oaspeții într-o oază de confort și seninatate, chiar în inima Bucureștiului. Aflat în apropierea tuturor reperelor socio-culturale ale capitalei, Epoque a fost construit în deplin respect pentru „genius loci” (atmosfera specifică, în cazul acesta a Bucureștiului) și se încadrează armonios în contextul architectural local. Interioarele urmăresc o reinterpretare a stilului neoromânesc, integrând în mod simbolic elemente naționale specifice.

Deschis în toamna anului 2010, Hotel Epoque este o afacere de familie, un proiect boutique dedicat calatorilor de tip FIT (Foreign Independent Tour), care sunt adepții călătoriei ca experiență și se așteaptă ca destinația lor să reprezinte o poveste completă. La Epoque, noi avem un cult pentru individualitate și ne străduim să oferim, zi de zi, servicii personalizate și o uriață atenție la detalii, ceea ce face întotdeauna diferența. Oaspetii simt atenția, se bucură de povestea creată li se intorc de fiecare dată.

Ce îi lipsește capitalei României pentru a atrage mai mulți turiști, mai ales pe segmentul premium?

Segmentul de cinci stele este relativ bine dezvoltat în București și in cateva orașe mari ale României, datorită călătoriilor de business. Din pacate, pe turismul de leisure, România nu este nici acum percepută ca o destinație dezirabilă, deși segmentul de city break cunoaște, de câțiva ani, o creștere semnificativă; putem spune că Bucureștiul se menține pe un trend constant pozitiv și pe turismul de weekend.

Capitala are, desigur, niște minusuri logistice și de infrastructură de care suntem cu toții conștienți, însă are potențialul de a compensa prin atmosfera și mix-ul unic de experiențe pe care îl ofera. Avem o capitală vie, eclectică, plina de uimitor și de neprevăzut, cu elemente istorice și culturale cu adevărat extraordinare.

Din punctul de vedere al călătorilor ce aparțin segmentului premium, dacă această experiență este completată de servicii impecabile și de o ospitalitate autentică, atât pe partea de cazare, cât și pe F&B (Food & Beverage) și entertainment, Bucureștiul merită a fi văzut și revăzut.

Noi avem un procent mare de „returning guests” și o creștere continuă a gradului de ocupare pe weekend, în ultimii trei ani, ceea ce demonstrează că oaspeții ce aparțin acestui segment caută un anumit tip de confort și de ambianta, dincolo de simpla descoperire a unor obiective turistice.

De ce credeți că, de 26 de ani, turismul în România nu ia un avânt potrivit atuurilor acestei țări?

Indiscutabil, România este o țară atât de frumoasă și cu atât de multe atuuri turistice, încat ar merita să fie recunoascută drept una dintre destinațiile de top ale Europei. Infrastructura deficitară și politicile incoerente de dezvoltare a turismului și de valorificare a patrimoniului național au ca rezultat faptul că România nu se impune pe harta turismului mondial.

În aceasta industrie, precum în tot ce se face bine în Romania, spiritul antreprenorial, proiectele independente și initiativele pline de entuziasm contribuie cel mai mult la redesenarea peisajului turistic și la construcția unei oferte atractive pentru turiștii străini. De altfel, au început să se remarce câteva repere clare: Transilvania, Delta, turismul cultural – toate le oferă turiștilor străini peisaje memorabile și experiente unice.

Cred că un marketing de destinație bun garantează rezultate spectaculoase. Pur și simplu, oamenii trebuie să afle de comorile ascunse ale țării noastre.

Aveți două-trei minute pentru a-l convinge pe magnatul Richard Branson să vină în vacanță în România. Are doar o săptămână la dispoziție. Ce i-ați recomanda să viziteze?

I-aș recomanda câteva zile de trai tradițional românesc, la o fermă din Transilvania sau din Munții Apuseni, cu experiența autentică a meșteșugurilor, obiceiurilor și bucatelor specifice. Pentru cele una-două nopți rămase, l-am invita sa stea la Epoque și să viziteze Bucureștiul, în toate contrastele și efervescenta lui: Palatul Parlamentului, cartierele de construcție tipic socialistă, Bucureștiul „boieresc” și viața de noapte.