Cagliari, Lecce, Matera, Perugia, Ravenna, Siena – Tu pe cine pariezi?

Programul „Capitală Europeană a Culturii, „a fost inițiat de Consiliul de Miniștri al Comunității Europene în 1985 la inițiativa Melinei Mercouri, ministrul grec al Culturii, cu scopul de a „celebra contribuția orașelor europene la dezvoltarea culturii”. Pentru anul 2019 șase orașe italiene concurează pentru titlu.

De-a lungul anilor popularitatea programului a crescut, iar influența sa la dezvoltarea culturală, socială și economică a fost majorată de numărul tot mai mare de turiști atrași. În acest an Italia are un număr neobișnuit de mare de orașe candidate.

Prin comparație, Marsilia a eliminat alte șapte orașe franceze pentru a deveni capitala culturală în 2013 în timp ce doar trei orașe din Republica Cehă s-au luptat pentru a fi capitala culturală europeană în 2015.

Supraabundența nu este surprinzătoare într-o țară în care noțiunea de campanilismo – atașamentul de orașul natal – este adânc înrădăcinată în inima fiecărui italian. Mai multe orașe care concurează acum pentru titlu se pot lăuda că au fost odată capitalele unor ducate, principate sau republici maritime.

CAGLIARI                            

Cagliari, capitala Sardegna, este situat în inima spectaculosului Golf al Îngerilor și, la fel ca Roma, a fost construit pe șapte coline care se identifică cu cartierele istorice ale orașului. Fondat de fenicieni și menționat adesea ca „Orașul Soarelui”, Cagliari se află la capătul de sud al insulei.

În afară de o mare ca de cristal și una dintre cele mai frumoase și mai lungi plaje din Marea Mediterană, Cagliari oferă un mediu natural neatins format din lagune, sanctuare de păsări și rezervații naturale precum și o arhitectură medievală interesantă și minuni arheologice ale diferitelor culturi.

Il Poetto este cea mai populară întindere de plajă din Cagliari iar orașul vechi (Castello), are o personalitate atrăgătoare ce amintește de Africa de Nord.

Duomo (catedrala gotică masivă) a fost construit de către meșterii din Pisa în a doua jumătate a secolului al XIII-lea, este dedicată Fecioarei Maria și Sf. Cecilia fiind construită după modelul catedralei din Pisa.

Astăzi, Cagliari are datele unui oraș european modern cu magazine cochete și cu cea mai mare universitate de pe insulă. În iulie și august Amfiteatrul Roman oferă un program continuu de teatru, muzică, balet, dans, spectacole de arte marțiale, operă și concerte diverse.

MATERA

În prezent este un oraș cu 60.000 de locuitori și cu o moștenire unică, conturând un cadru remarcabil de aproape 10.000 de ani de ocupație umană continuă. Matera este unul dintre cele mai vechi orașe din lume, în termeni de continuitate.

Orașele din Mesopotamia sunt chiar mai vechi dar ele nu au fost populate în timpurile moderne. Unde altundeva poți dormi într-o cameră care a fost locuită prima oară în urmă cu 9.000 de ani? Estimări ale primelor prezențe umane variază dar arheologii au descoperit artefacte în peșteri locale, datând din perioada neolitică sau chiar de mai devreme.

Aici istoria de ecologie urbană de la sustenabilitate la sărăcie a inspirat UNESCO să îl desemneze ca Site al Patrimoniului Mondial, în timp ce vechea aură ce amintește de Ierusalim a făcut ca mulți regizori de film, inclusiv Mel Gibson, să folosească Matera pentru a filma Patimile lui Hristos.

Mai multe peșteri au fost restaurate cu grijă; o parte ca muzee, iar altele ca locuințe sau case de vacanță, mici întreprinderi sau hoteluri.

LECCE

Pentru o lungă perioadă de timp, Lecce a fost considerat un oraș italian prea îndepărtat. Dar poate lipsa turiștilor este exact ceea ce a salvat acest oraș minunat. Lecce se află în partea de jos a cizmei (peninsula Salento), în regiunea Puglia.

Nu veți găsi mulți nativi vorbitori de limba engleză, exceptând faptul că v-ați întâlni cu Helen Mirren care are un castel în apropiere. Lecce este incredibil de necunoscut publicului larg în ciuda faptului că este numit „perla barocului”. Construit în mare parte în secolele XVI și XVII este în mod evident reprezentativ pentru o epocă în care decorațiunile au reprezentat o ocazie de a adăuga mai multă putere, bogăție și frumusețe.

Vulturi, lupi, îngeri, musulmani cu turbane – reprezintă o pletoră ornamentală. Piatra de Lecce din care este construit orașul este atât de moale încât poate fi sculptat cu o lingură – astfel încât constructorii au trebuit să o îmbibe în lapte pentru a-i da rezistență. Rezultatul este un oraș cu nuanțe de miere aurie.

PERUGIA

Perugia se află în centrul Italiei cu cele cinci cartiere istorice închis în zidurile fostului oraș etrusc: bastioane imense formate de pietre pătrate uriașe construite cu mai mult de 22 de secole în urmă. Când orașul de la Roma era doar o tabără de adăposturi, Perugia etruscă avea șapte porți către oraș, inclusiv impresionanta Porta Pulchra. Chiar și în cele mai scurte vizite în acest centru de artă, istorie și cultură nu trebuie să trecem cu vederea biserica San Francesco și Oratoriul San Bernardino. Printre cele mai importante evenimente care au loc în oraș sunt festivalul muzical Umbria Jazz și festivalul gastronomic Eurochocolate. De asemenea, copiii se pot bucura de Orașul de Duminică, primul parc de distracții din Italia.

RAVENNA

Capitala Imperiului Roman de Apus atrage vizitatorii cu superbele sale mozaicuri bizantine – cele mai spectaculoase, exceptând Istanbulul. Un port prosper din cele mai vechi timpuri, Ravenna a fost din ce în ce mai puternic în special în secolul I d. Hr. sub împăratul Augustus. Astăzi, la prima vedere, arată ca orice alt oraș italian, cu străzi vechi, magazine sofisticate și piețe pașnice, dar cupolele bizantine din bisericile sale evoca încă patrimoniul său estic. Bisericile creștine timpurii din Ravenna și mozaicurile sale au fost desemnate ca Zonă a Patrimoniului Mondial. În plus, Ravenna este un loc minunat pentru a gusta faimoasele delicii culinare din regiunea Emilia – Romagna.

SIENA

Unul dintre cele mai fascinante orașe din Toscana, aflat într-o zonă deosebit de frumoasă, Siena își păstrează caracterul medieval într-un mod emarcabil și, din fericire, arhitectura veche nu a fost afectata de clădirile nou construite. Frumoasele clădiri gotice includ Catedrala și Palazzo Pubblico, precum și numeroase biserici. „Piazza del Campo” este una dintre cele mai remarcabile piețe din Italia. Cele șaptesprezece Contrade – sectoare în care este împărțit orașul – joacă încă un rol activ în viața orașului, culminând cu celebra cursă de cai Palio, poate cel mai spectaculos festival anual din Italia la care participă întregul oraș. Orașul este construit în formă de Y și se răspândește în văile adiacente, prin urmare străzile sunt de multe ori abrupte iar pentru a trece dintr-o parte în alta e nevoie de multe ori să traversezi o vale adâncă. Orașul oferă o panoramă variată, care include Monte Amiata, dealurile metalifere, Asciano și cartierul împădurit Montagnola. La nord peisajul se schimbă din nou cu dealurile cultivate Chianti.